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LA ACIDIFICACIÓN DEL OCÉANO ES UNA CONSECUENCIA DIRECTA DE LAS EMISIONES DE CO2 Y NO DEL CAMBIO CLIMÁTICO
Si bien el cambio climático y sus repercusiones encierran incertidumbres considerables, actualmente se pueden observar los cambios químicos que se producen en el océano debido al incremento del CO2 atmosférico y los cuales, en muchos casos, se podrán predecir en el futuro.

Cuando el CO2 se disuelve en el agua del mar, se forma el ácido carbónico. Esa reacción química provoca la acidificación del océano y es independiente de otros efectos del cambio climático.

La disminución de las temperaturas mundiales y la concentración de otros gases de efecto invernadero no reducirán la acidificación del océano. Este fenómeno no constituye un asunto climático secundario, sino que es el otro problema que plantean las emisiones de CO2.

En las negociaciones destinadas a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero se deberá tener en cuenta la acidificación del océano. Los métodos de la geoingeniería que se utilizan para hacer frente al cambio climático, por ejemplo, reflejando la luz del sol, no resolverán el problema de la acidificación del océano.

¿CÓMO REACCIONARÁN LOS ECOSISTEMAS MARINOS?
La mayoría de los estudios indican que cuando la acidificación aumenta, la calcificación disminuye, afectando a la formación de conchas y esqueletos. En lo que respecta a la calcificación, los organismos marinos reaccionan de distintas maneras en las diferentes etapas de su ciclo vital. Algunas de las primeras etapas de vida son especialmente sensibles a la acidificación.

En el caso de los animales marinos, entre ellos los invertebrados y algunos peces, la acumulación de CO2 en el cuerpo también puede alterar procesos distintos de la calcificación, lo que puede provocar cambios generales de la morfología, el estado metabólico, la actividad física y la reproducción del organismo en cuestión.

Algunos grupos de fitoplancton, como los cocolitofóridos, podrían verse afectados negativamente por la acidificación del océano, mientras que otros, como por ejemplo, las cianobacterias que fijan nitrógeno, podrían resultar beneficiados por los elevados niveles de CO2. Los efectos que se producen en el fitoplancton y otras especies vulnerables podrían alterar las redes alimentarias marinas, lo que a su vez afectará a las pesquerías.

A mediados de este siglo, se prevé que los índices de calcificación de los corales disminuirán alrededor de un tercio y la erosión de los corales superará la tasa de crecimiento de los mismos. Es posible que muchos arrecifes no subsistan.

Los experimentos han mostrado que la acidificación del océano dificulta la calcificación de los corales profundos. En 2100, el 70% de los corales de agua fría estarán expuestos a aguas corrosivas. Los ecosistemas de corales de agua fría proporcionan hábitat y zonas de alimento y desove para muchos organismos de aguas profundas, incluidas algunas especies piscícolas comerciales.

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